Todo lo que reluce es ORO!

Así funcionan las nanopartículas

Rojo: Positivo | Violeta: Negativo

Hoy quiero comentar un tema bastante “puntero”, un “hotspot” de la ciencia, un tema candente y actual; recién salido del horno! Son las NANOPARTICULAS DE ORO!!!! Realmente existen? Que són? Que hacen? Que aplicaciones tienen?….puedo tener un collar de eso?

Las nanopartículas son estructuras microscópicas de un tamaño inferior a 100nm. Pueden estar fabricadas con diferentes materiales:  arcillas, látex, carbón o incluso metales como plata u oro.

P. Bakthavathsalam, V. K. Rajendran y JA.B Mohammed en su artículo publicado en febrero de 2012, nos desvelan una aplicación futura referente a los nanodispositivos de oro.

Normalmente para identificar un microorganismo en los laboratorios de diagnosis se utilizan técnicas de amplificación de DNA mediante PCR, pero nos encontramos con un contratiempo: el personal ha de estar altamente cualificado;  y los equipos son caros.  Por otra parte, las técnicas ELISA son de rápida detección pero necesitan de una alta población de microorganismo “target”.  Así pues, las nanopartículas parecen ser una alternativa rápida y “low cost” para este tipo de análisis, gracias precisamente a sus propiedades ópticas.

“A grosso modo” funciona de la siguiente manera:

Una vez la nanopartícula (Au-NP-oligo) entra en contacto con el DNA del organismo ( en este caso, DNA de E.coli – uropatogénica), en presencia de medio ácido, la solución se vuelve de color rojo (debida a la hibridación), visible a ojo descubierto. En cambio, si NO hay presencia de nuestro DNA “target”, la solución presenta una coloración violácea, producto de la unión de las nanopartículas entre ellas.

Así de fácil y rápido. Además, el estudio asegura que no existen reactividades cruzadas con otros uropatógenos como Klebsiella, Pseudomona aeuruginosa o Proteus mirabilis …todo son ventajas.!!!

Con todo esto, no es de extrañar que sea un campo donde la ciencia está invirtiendo tiempo y dinero. Se espera que en los próximos años los nanodispositivos se conviertan en herramientas de rutina en los laboratorios clínicos, dentro una nueva generación que está por llegar….

Podeis leer el “review” entero en:

“P. Bakthavathsalam et al”. A direct detection of Escherichia coli genomic
DNA using gold nanoprobes. doi:10.1186/1477-3155-10-8