Todo lo que reluce es ORO!

Así funcionan las nanopartículas

Rojo: Positivo | Violeta: Negativo

Hoy quiero comentar un tema bastante “puntero”, un “hotspot” de la ciencia, un tema candente y actual; recién salido del horno! Son las NANOPARTICULAS DE ORO!!!! Realmente existen? Que són? Que hacen? Que aplicaciones tienen?….puedo tener un collar de eso?

Las nanopartículas son estructuras microscópicas de un tamaño inferior a 100nm. Pueden estar fabricadas con diferentes materiales:  arcillas, látex, carbón o incluso metales como plata u oro.

P. Bakthavathsalam, V. K. Rajendran y JA.B Mohammed en su artículo publicado en febrero de 2012, nos desvelan una aplicación futura referente a los nanodispositivos de oro.

Normalmente para identificar un microorganismo en los laboratorios de diagnosis se utilizan técnicas de amplificación de DNA mediante PCR, pero nos encontramos con un contratiempo: el personal ha de estar altamente cualificado;  y los equipos son caros.  Por otra parte, las técnicas ELISA son de rápida detección pero necesitan de una alta población de microorganismo “target”.  Así pues, las nanopartículas parecen ser una alternativa rápida y “low cost” para este tipo de análisis, gracias precisamente a sus propiedades ópticas.

“A grosso modo” funciona de la siguiente manera:

Una vez la nanopartícula (Au-NP-oligo) entra en contacto con el DNA del organismo ( en este caso, DNA de E.coli – uropatogénica), en presencia de medio ácido, la solución se vuelve de color rojo (debida a la hibridación), visible a ojo descubierto. En cambio, si NO hay presencia de nuestro DNA “target”, la solución presenta una coloración violácea, producto de la unión de las nanopartículas entre ellas.

Así de fácil y rápido. Además, el estudio asegura que no existen reactividades cruzadas con otros uropatógenos como Klebsiella, Pseudomona aeuruginosa o Proteus mirabilis …todo son ventajas.!!!

Con todo esto, no es de extrañar que sea un campo donde la ciencia está invirtiendo tiempo y dinero. Se espera que en los próximos años los nanodispositivos se conviertan en herramientas de rutina en los laboratorios clínicos, dentro una nueva generación que está por llegar….

Podeis leer el “review” entero en:

“P. Bakthavathsalam et al”. A direct detection of Escherichia coli genomic
DNA using gold nanoprobes. doi:10.1186/1477-3155-10-8

La Plata Funciona…y de qué manera!

Resistencia a Antibioticos

El problema de la resisténcia

Mineral de plata

Mineral de plata

De todos es sabida la problemática existente en relación a la resistencia de los antibióticos. Si no se crean alternativas, la problemática puede ser mayor. Pero…realmente existen alternativas???

En febrero del 2011, se publicó un estudio de un grupo de investigación de Valencia (España) en el que se evalúa la capacidad de la plata como antimicrobiano (“in vitro”). Los médicos y facultativos están bastante perdidos; confundidos sobre el uso de apósitos de plata para el tratamiento de grandes heridas; no hay un consenso unificado, ni un protocolo para aplicar dicha “praxis”.

Una cosa está clara, el  estudio revela  que el uso “in vitro” de plata tiene una capacidad bactericida asombrosa. Actúa frente organismos multiresistentes como MARSA, E.Coli productora de bectalactamasas de tipo TEM (resistentes a inhibidores de betalactamasas IRT), K.pneumoneae productora de carbapenemasas, P.aereginosa sensible solo a colistina y muchos mas. El estudio comprueba que la tasa de letalidad es superior al 90% transcurridas 6 horas aprox; además se comprueba que no existe citotoxicidad alguna en células humanas.

Hay que decir que son experimentos “in vitro”; se han simulado condiciones “parecidas” a lo que podria ser una “gran herida abierta”. Se utilizó PBS (Tampón fosfato salino) como medio isotónico junto con una concentración de cloro de 139 mM/L en PBS , precisamente por su similitud  al plasma humano. El estudio de citotoxicidad se realizó con fibroblastos fetales provenientes de tejido pulmonar humano MRC5; así pues, son situaciones no reales, a la par que significativas, y nos indican que la plata funciona.

Y es que el uso de la plata con estos fines ya se utilizaba antiguamente con los antiguos romanos.  Ellos, conocían la respuesta de manera empírica…y nosotros? Estamos frente otra alternativa real y viable a la problemática planteada?  Necesitamos más indicios? O es un problema económico?

Podeis leer el “review” entero en:

“Sahuquillo Arce JM, et al”. Estudio in vitro de las propiedades antimicrobianas de una espuma de poliuretano que libera iones de plata. Cir Esp. 2011. Doi:10.1016/j.ciresp.2011.02.015

En época de crisis….

Es tiempo de vacas flacas!

Es tiempo de vacas flacas.

Interesante artículo que he encontrado en Pubmed de “Charette S.J. et al.” Grupo de investigación biológica de la universidad de Laval (Quebec-Canadá). Donde han realizado el primer estudio que sugiere que las secuencias móviles IS están involucradas en el reordenamiento plasmídico de ciertas cepas de A.salmonicida. Pero vayamos por partes. Aeromonas salmonicida, nombre bien escogido para una bacteria Gram negativa que infecta peces, en especial, a salmones, causándoles septicemia y necrosis. Esta bacteria contiene diferentes plásmidos; uno de ellos es el pAsa5 que le proporciona toda la “maquinaria” relativa al sistema de secreción de tipo III (TTSS), lo que le conlleva a aumentar su virulencia. Este plásmido es rico en secuencias “IS” derivadas del transposón compuesto Tn4001. Se ha observado que en condiciones de crecimiento de estrés, dicha bacteria pierde el sistema TTSS.

Esto se debe a la reordenación del material genético mediante recombinación homologa de los sitios IS del plásmido en cuestión, generando 2 perfiles de escisión diferentes dependiendo de los IS involucrados en esa recombinación. Uno donde se pierde sólo el TTSS y otro donde se pierde el TTSS más una región contigua de 40Kb “upstream”. Mas allá, de éste hallazgo científico , quiero hacer hincapié en un hecho. Observamos que ante condiciones estresantes como puede ser, el crecimiento de la bacteria a 25ºC-18ºC, se desencadena este proceso.

Es sabido que las bacterias en condiciones estresantes tienen que cambiar sus enzimas y adaptar-se al nuevo cambio para seguir viviendo. Es esta pérdida una adaptación para sobrevivir? Acaso es una estrategia desde el punto de vista evolutivo? Se podría pensar que es un mecanismo para remontar esta situación de estrés a cambio de perder poder de virulencia?.

Antes de perecer en esas condiciones, mejor perder “armas de combate”; y es que en época de crisis es mejor prescindir de “lo prescindible” para sobrevivir. Hay que apretarse el cinturón!

Podeis leer el “review” entero en:

PLoS ONE 7(3): e33725. doi:10.1371/journal.pone.0033725